Uitgelezen

Uitgelezen… #thriller

Doodskus – Peter James
Na een zinderend Nieuwjaarsbal in het Metropole Hotel in Brighton wordt een vrouw bruut verkracht als ze terugkomt op haar kamer. Een week later wordt nog een vrouw aangevallen. Van beide slachtoffers zijn de schoenen gestolen. Inspecteur Roy Grace realiseert zich algauw dat deze zaken opvallend veel gelijkenissen vertonen met een serie onopgeloste zaken uit 1997. De toenmalige dader kreeg de bijnaam de Schoenenman en werd ervan verdacht vijf vrouwen te hebben verkracht alvorens hij een zesde vrouw vermoordde. Is de dader van deze nieuwe misdaden een imitator, of is de Schoenenman terug?

Een spannend boek met goed uitgewerkte personages. Ook zit het verhaal heel erg goed in elkaar, waardoor het boeiend blijft tot op het einde. Voor mij het beste deel in de reeks, ik ben heel erg benieuwd naar meer.

Al jouw leugens – Rebecca Fleet
Na de tragische dood van zijn vrouw blijft Alex alleen achter met zijn tienerdochter Jane. Ze redden het prima, maar pas als hij Natalie ontmoet, breekt de zon weer door in zijn leven. Tot hun prille geluk abrupt wordt verstoord door een vreselijke brand. Dochter Jade houdt vol dat ze een man in huis heeft gezien op de avond van de brand; Natalie ontkent dat ze bezoek heeft gehad. Een van hen moet liegen, en Alex staat voor een onmogelijke keuze: gelooft hij zijn vrouw of zijn dochter? En welke consequenties heeft dat?

Een verhaal met verschillende verrassende wendingen en een spannende, onverwachte ontknoping. Ook een boek dat heel erg vlot leest… een fijn tussendoortje.

Mijn waarheid – Sandra J. Paul
Twee vrienden.
Een bruid die sterft.
Twee versies.
Eén onbetrouwbare verteller.
Wie geloof jij, Nathan of Elias? De lezer beslist zelf welke versie hij het eerst leest en gelooft, maar de echte waarheid zit verborgen in het midden.

Een heel erg origineel en verrassend boek. De manier van schrijven, de manier van lezen… heel goed gevonden. Een spannend en sterk verhaal, ik heb het graag gelezen. 

Uitgelezen

Uitgelezen… #roman

Weerzien in Virgin River – Robyn Carr
Politieagent Mike Valenzuela kiest ervoor om in Virgin River te revalideren van de zware verwondingen die hij heeft opgelopen tijdens zijn werk in LA. Een beetje vissen, eten in het café van zijn vriend Jack en genieten van de mooie omgeving – zo hoopt hij weer de oude te worden. Eén ding wil hij echter voorgoed veranderen: na vele avontuurtjes is hij klaar voor een serieuze relatie.
Brie Sheridan weet wat er in de wereld te koop is. Ze is gescheiden, en ook in haar werk als hulpofficier van justitie komt ze regelmatig met de harde werkelijkheid in aanraking. Ze besluit dan ook de kat uit de boom te kijken als blijkt dat Mike, die ze kent als een versierder, graag een relatie met haar wil. Dan overkomt Brie iets vreselijks, en is het juist Mike die haar als enige kan helpen.Langzaam maar zeker komen ze steeds nader tot elkaar en ontdekken beiden wat het betekent om echt van iemand te houden.

Net zoals de vorige delen in de reeks… heel voorspelbaar, drama en romantiek, maar ook een vleugje humor. Sympathieke personages, een vlotte schrijfstijl en een gemoedelijke sfeer… ik lees het graag. 

Het feest – Elizabeth Day
Martin Gilmour en Ben Fitzmaurice zijn al vijfentwintig jaar beste vrienden, vanaf het moment dat ze elkaar ontmoetten op Burtonbury School. Ze vormen een apart stel: een arbeiderszoon en de golden boy uit een aristocratische familie. Martin weet dat er door anderen vraagtekens worden gezet bij hun vriendschap, maar hij doet alles voor Ben. Hij bewaart zelfs Bens grootste geheim.
Op Bens veertigste verjaardag, omringd door het Britse establishment dat zich laaft aan champagne en drugs, bekruipt Martin voor de zoveelste keer het gevoel dat hij er niet bij hoort. Ook zijn vrouw Lucy, die al vanaf het begin argwaan koestert, voelt dat er onheil in de lucht hangt. Maar Ben zou nooit iets doen om de vriendschap op het spel te zetten. Toch?

Met twijfels ben ik begonnen aan dit boek en ik vind de lovende recensies toch wat overdreven. Het boek gaat heel erg traag, is voorspelbaar en te oppervlakkig. Voor mij geen aanrader.

De moord op Commendatore – deel 2 Metamoforen verschuiven –  Haruki Murakami
Een portretschilder had gehoopt tot rust te komen en zijn inspiratie terug te vinden in het huis van de beroemde schilder Tomohiko Amada. Maar in plaats daarvan is hij een wereld vol raadselen in gezogen. Het geluid van een bel houdt hem ’s nachts wakker, er gaat een mysterieuze kracht uit van een holte in het bos, voorwerpen in het huis worden door een onzichtbare hand verplaatst. Het schilderij ‘De moord op Commendatore’ lijkt de sleutel te bevatten. Maar eerst moet de portretschilder meer over de schepper Amada te weten komen. Wat speelde zich precies af in diens studentenjaren in Wenen, eind jaren dertig? Ondertussen boekt de verteller eindelijk weer eens vooruitgang aan een portret, ditmaal van een dertienjarig meisje. Totdat zij spoorloos verdwijnt, en hij de opdracht krijgt om haar te redden.

Het verhaal gaat verder in dit deel… de verschillende verhaallijnen, vaak absurd, naar het bizarre toe, maar door de vlotte schrijfstijl leest het boek gemakkelijk. Niet mijn favoriete Murakami, maar toch eentje dat ik graag gelezen heb.

Uitgelezen

Uitgelezen… #roman

Een reiziger – John Boyne
Sommige verhalen zijn universeel, sommige zijn uniek. Ze spelen zich af in onze geschiedenis, en tijd stroomt er als een rivier doorheen. Dit verhaal begint met een familie: een vader, moeder en twee zoons. Eén zoon met de bloeddorst van zijn vader in zijn bloed, de ander met de creativiteit van zijn moeder. De een vertrekt, de ander blijft. Hun verhalen zullen in de loop van tweeduizend jaar met elkaar vervloeien – ze zullen elkaar steeds opnieuw ontmoeten op verschillende tijdstippen en plaatsen. Ze reizen van Palestina aan het begin van het eerste millennium naar de verste uithoeken van de ruimte in het derde. De wereld om hen heen verandert, maar hun bestemming blijft hetzelfde. Hun lot staat vast.

Een heel speciaal verhaal! Het was in het begin even wennen, maar eens ik in het verhaal zat, bleef het verhaal mij boeien. De manier van schrijven, goed uitgewerkte personages, een goede opbouw… het is een uniek, origineel en fascinerend verhaal. 

The best of me – Nicolas Sparks
In het voorjaar van 1984 vielen scholieren Amanda Collier en Dawson Cole als een blok voor elkaar. Hoewel ze volstrekte tegenpolen waren, leek hun liefde sterker dan de harde realiteit van hun levens in het kleine stadje Oriental, North Carolina. Maar in de zomer van hun laatste schooljaar werd het jonge stel uit elkaar gedreven door een ingrijpende gebeurtenis die hun levens in tegengestelde richtingen stuurde.
Vijfentwintig jaar later komen Amanda en Dawson terug naar Oriental voor de begrafenis van Tuck Hostetler, hun oude mentor. Tijdens dat ene weekend in hun geboorteplaats rakelen de ex-geliefden pijnlijke herinneringen op en realiseren ze zich dat de dromen uit hun schooltijd nooit zijn uitgekomen. Samen proberen ze uit te zoeken of hun verloren liefde sterk genoeg is om het verleden terug te draaien.

Een mooi liefdesverhaal met een heel ontroerend, deels voorspelbaar, maar toch verrassend einde. Een ideaal vakantieboek.

De moord op commendatore – deel 1 Een Idea verschijnt – Haruki Murakami
In ‘De moord op Commendatore’ van Haruki Murakami neemt een zesendertigjarige portretschilder zijn intrek in een oud atelier in de bergen ten zuidwesten van Tokio. Hij is onlangs gescheiden, na zes jaar huwelijk. Behalve door hartzeer wordt hij geplaagd door een ‘painter’s block’. Hij hoopt in het afgelegen atelier tot rust te komen en zijn inspiratie terug te vinden, maar het loopt anders. Een mysterieus schilderij lijkt tot leven te komen. Vanuit een heuvel in het bos achter het huis klinkt ’s nachts het geluid van een bel. Een flamboyante buurman biedt hulp, maar hij heeft zijn eigen agenda. Het leidt tot een zoektocht waarin de hoofdpersoon met zijn diepste angsten wordt geconfronteerd.

Het is fijn om nog eens een Murakami te lezen… een vlotte schrijfstijl, de verschillende verhaallijnen, hier en daar wat bizar/absurd, soms wat traag maar wel boeiend… ik lees hem graag. Ik ben al benieuwd naar deel 2.

Uitgelezen

Uitgelezen… #thriller

Drie jaar – Anders Roslund 
Twee meisjes verdwenen op dezelfde dag toen ze slechts vier jaar oud waren. Ze rusten voor altijd op hetzelfde kerkhof. Alleen liggen ze geen van beiden daadwerkelijk in hun graf.
Rechercheur Ewert Grens en undercoveragent Piet Hoffmann gaan op onderzoek uit. De zoektocht naar een verband tussen de twee meisjes leidt hen naar een gruwelijke, perverse wereld. Kunnen ze de meisjes levend terugvinden? De tijd dringt.

Een boek over een heel actueel thema, jammer genoeg! De onderwerpen kindermishandeling en misbruik komen echt binnen en laten je niet meer los. Een goed opgebouwd spannend verhaal met een onverwacht einde. Dit is blijkbaar een deel in een reeks, ik heb de vorige boeken niet gelezen en ga dit ook niet doen. Er zijn nog andere reeksen die ik liever wil lezen.

De donor – Clare Mackintosh
Megs leven wordt gered door een donorhart. Dan zoekt de moeder van de donor contact. Ze wil Meg ontmoeten. Al snel rijzen de vermoedens dat het toelaten van Karen in haar leven een heel grote fout is.
Het leven van Lizzies dochter Meg wordt gered door een geslaagde harttransplantatie. Lizzie is de onbekende donor eeuwig dankbaar. Dan ontvangt ze een brief van Karen, die zich voorstelt als de moeder van de donor, met het verzoek om Meg te mogen ontmoeten. Lizzie meent dat dat het minste is wat ze terug kan doen. Maar zodra ze kennismaakt met Karen heeft Lizzie het gevoel dat er iets niet klopt en het duurt niet lang voordat ze vermoedens krijgt dat het toelaten van Karen in hun leven, een heel grote fout is.

Een heel voorspelbaar kortverhaal. Van zodra je begint te lezen voel je aan welke richting het boek uitgaat en hoe het zal eindigen. Ik ben geen fan van kortverhalen en dat is bij deze weeral eens bevestigd. 

Ten dode opgeschreven – James Peter
Wanneer het lijk van een tiener uit de branding voor de kust van Sussex wordt gedregd, blijken er enkele organen uit het lichaam te zijn verdwenen. Spoedig erna spoelen er nog twee doden aan. Als de vijftienjarige Caitlin Beckett niet heel snel een nieuwe lever krijgt, is ze ten dode opgeschreven. Wanneer het ernaar uitziet dat de gezondheidszorg niet op tijd iets voor haar kan betekenen, raakt haar moeder Lynn in paniek en zoekt radeloos haar toevlucht tot het internet. Ze ontdekt een handelaar op de zwarte markt die voor een lever kan zorgen, maar de prijs die ze ervoor moet betalen is wel erg hoog en Caitlins toestand verslechtert echter met het uur, dus haast is geboden. Het zit rechercheur Roy Grace eindelijk eens mee: hij heeft een nieuwe vriendin en ook in zijn werk gaat alles voor de wind. Deze zaak raakt hem echter meer dan hem lief is. Tijdens zijn speurtocht naar de aangespoelde lichamen komt hij op het spoor van een groep mensensmokkelaars uit Oost-Europa. Terwijl zijn team en hij koortsachtig trachten te voorkomen dat er nieuwe slachtoffers vallen, probeert een wanhopige moeder koste wat het kost het leven van haar kind te redden.

Ook dit deel in de reeks is spannend met onverwachte wendingen. Ondertussen leer je de hoofdpersonages beter en beter kennen… benieuwd hoe het met hen verder gaat in de volgende delen in de reeks.

Uitgelezen

Uitgelezen… #thriller

Waar is Grace – Emily Elgar
Meg en haar dochter Grace zijn zeer geliefd in het stadje Ashford. Dus wanneer Meg vermoord gevonden wordt en Grace vermist is, is iedereen in shock. Niet in de minste plaats omdat Grace al jaren ziek is en misschien nog maar een paar dagen te leven heeft. Wie vermoordde de moeder die haar leven in dienst stelde van haar zieke dochter, en wie ontvoerde de dochter, die zonder haar medicijnen niet overleeft? De zoektocht levert onvoorstelbare en schokkende antwoorden op.

Van zodra ik begon te lezen, voelde ik de spanning… tot ik op een bepaald moment doorhad hoe het boek in elkaar zat. Hier en daar zijn er nog onverwachte wendingen, maar toch… een redelijk voorspelbaar boek, jammer. 

Motief X – Stefan Ahnhem
In Helsingborg vindt een reeks ogenschijnlijk willekeurige moorden plaats. Hoofdinspecteur Fabian Risk wordt geacht het onoplosbare op te lossen, maar ziet geen enkel verband tussen de moorden. De moord op de jonge vluchteling lijkt niet gepleegd uit vluchtelingenhaat. De dood van de man in het winkelcentrum was een wrede executie. Objectief bekeken is het niks anders dan een reeks bloedige moorden zonder motief. Maar wat als dat precies de bedoeling is? Wat als moorden het enige doel van de dader is? En hoe ontmasker je dan een moordenaar zonder motief? Fabian Risk wordt echter afgeleid van de zaak door zijn vastberadenheid om een corrupte collega te ontmaskeren en omdat hij zijn gezin bij elkaar moet proberen te houden. Terwijl de jacht op de dader steeds wanhopiger wordt, begint zijn hechte team uit elkaar te vallen.

Wat een goede thriller! Leest vlot, goede opbouw, spannend, onverwachte wendingen en eindigen met een cliffhanger naar het volgende deel. Een boek dat ik heel erg graag gelezen heb.

Op sterven na dood – Peter James
Als Ronnie Wilson bij het opstaan had geweten dat hij een paar uur later dood zou zijn, had hij zijn dag toch wat anders gepland. Te midden van de rokende puinhopen van de Twin Towers, op de tragische ochtend van 11 september 2001, ruikt Ronnie Wilson de kans van zijn leven: de chaos in New York verschaft hem een alibi om zijn mislukte leven en huwelijk in Brighton voor eeuwig achter zich te laten en in een ander land opnieuw te beginnen. Vijf jaar later worden de stoffelijke resten van een vrouw in een rioolput in Brighton gevonden, en het onderzoek dat volgt leidt Roy Grace over de halve aardbol. Dan duikt er een tweede lichaam op in de kofferbak van een verlaten auto in Australië. Forensisch onderzoek wijst uit dat het opnieuw om een vrouw uit Brighton gaat.

Het 4e deel in de reeks en opnieuw een aanrader! Spannend, verschillende verhaallijnen, onverwachte wendingen… en een wauw einde… eentje waarin je zo snel mogelijk deel 5 wil lezen.

Uitgelezen

Uitgelezen… #roman

Bloemen voor mijn dochter – Sarah Jio
Een vrouw komt bij in het ziekenhuis, ze is in de war en lijdt aan geheugenverlies. Ze krijgt te horen dat ze Caroline heet en al jaren een eenzaam en teruggetrokken leven leidt in een appartement aan de Seine. Verder is het enige houvast dat ze heeft wat vage flarden van herinneringen aan een man en een jong kind, en Caroline probeert uit alle macht haar verleden terug te krijgen.
Als Caroline naar huis mag, vindt ze daar in een kast een stapel brieven van ene Céline, een jonge weduwe die in de Tweede Wereldoorlog met haar vader en dochter in hetzelfde appartement woonde en die werkte in een bloemenwinkel. Geschokt leest ze over de nazicommandant die Céline chanteerde met haar Joodse afkomst en haar dwong zijn minnares te worden. Over de afschuwelijke dingen die Céline moest doen om haar innig geliefde dochter te beschermen. Naarmate Caroline verder leest, komen er steeds meer herinneringen boven, en langzamerhand realiseert Caroline zich hoe sterk de overeenkomsten tussen haar en Céline zijn.

Een mooi en ontroerend boek over liefde, verlies en hoop. Tevens ook een boek over de vastberadenheid van twee vrouwen om te overleven. Door de afwisseling van de verhaallijnen (heden-verleden) blijft het boek boeien en wil je weten hoe het verhaal afloopt. Een aanrader voor de liefhebbers van oorlogromans.

Schaduwstad – Elizabeth Day
Howard Pink is een selfmade miljonair die zijn leven koopt en gewend is aan macht en geld. Maar achter dit flinterdunne masker schuilt een man die gebukt gaat onder de verdwijning van zijn dochter jaren geleden. Wanneer hij een onvergeeflijke daad begaat, raken de levens van hem, zijn jonge slachtoffer, een ambitieuze journaliste en een oudere dame voor altijd met elkaar verstrengeld op een manier die geen van allen ooit had kunnen vermoeden.

Een vlot lezend boek over de verschillende levens van totaal verschillende mensen (arm-rijk). De personages zijn heel erg goed uitgewerkt en heel gevoelsmatig geschreven, waardoor je echt meevoelt met hen. Ik ben met twijfels begonnen aan dit boek, maar ik heb het heel erg graag gelezen.

De jurkendief – Natalie Meg Evans
 De modewereld van Parijs in de jaren 30 is de sfeervolle achtergrond van dit hartveroverende verhaal. Parijs, 1937. De 17-jarige Alix heeft maar één wens: ontwerper worden en deel uitmaken van de wereld van de Parijse haute couture, de wereld van onder meer Coco Chanel en Elsa Schiaparelli. Die wens lijkt uit te komen als ze dankzij haar minnaar haar droombaan aangeboden krijgt bij Hermès, een prominent modehuis in Parijs – maar tegen een prijs. Om de positie te bemachtigen, moet ze in ruil daarvoor de nog niet getoonde jurken van een bekende ontwerper kopiëren voor de zwarte markt. Alix weet dat als ze betrapt wordt, haar droom voorbij is – maar sommige dromen zijn elk risico waard.

Een boek over mode, liefde, verraad en doorzetten. Een aangenaam boek om te lezen… het leest vlot en blijft boeien tot op het einde. Onverwachte wendingen, spanning, wat drama… ik heb het graag gelezen.

Uitgelezen

Uitgelezen… #thriller

Mijn allerliefste zusje – Roz Nay
Alexandra heeft het perfecte leven. Ze woont samen met haar knappe vriend in een idyllisch stadje in de Rocky Mountains en heeft haar droombaan bij de kinderbescherming. Dat verandert allemaal als haar zusje Ruth plotseling voor de deur staat en zegt dat ze in de problemen zit. Ruth is altijd al de onruststoker geweest en trok Alexandra mee in haar ellende. Alexandra belooft haar te helpen, op één voorwaarde: ze praten nooit meer over het verleden. Maar als een klein jongetje uit de buurt gevaar loopt, blijkt dat sommige geheimen altijd uitkomen, hoe hard je ook je best doet om ze weg te stoppen… Mijn allerliefste zusje is een vlijmscherpe psychologische thriller voor fans van Het meisje in de trein en laat je nadenken over de vraag: hoever ga je voor je familie?

Een mysterieus boek dat goed in elkaar zit maar veel te langdradig en voorspelbaar, jammer! De laatste 100 blz heb ik heel vluchtig gelezen, ik was mijn aandacht volledig kwijt.

Al die mooie vreemden – Elizabeth Klehfoth
Op een prachtige zomerdag in 2007 verdwijnt Grace, de mooie, jonge vrouw van zakenman Alistair Calloway en moeder van Charlie… Tien jaar later heeft de zeventienjarige Charlie nog altijd geen antwoord op de vraag wat er precies met haar moeder gebeurd is. Inmiddels zit ze op een prestigieuze school in New England en heeft ze zich volledig in het kostschoolleven gestort. Daarbij hoort ook het lidmaatmaatschap van de A’s, een geheim genootschap van medescholieren. Om door de A’s geaccepteerd te worden moet ze een aantal riskante opdrachten uitvoeren, die ervoor kunnen zorgen dat ze haar vrienden kwijtraakt en van school wordt gestuurd. Dan komen de duistere gebeurtenissen uit het verleden en het heden onverwachts samen, en zou Charlie de verschrikkelijke waarheid over haar familie en haarzelf weleens niet kunnen overleven.

Een boek dat ik graag gelezen heb. Vlot geschreven, goed uitgewerkte personages en een spannende opbouw. Door de verschillende verhaallijnen (heden-verleden) blijf je lezen, stukje voor stukje kom je meer en meer te weten wat er precies gebeurd is en op het einde komen de puzzelstukjes mooi samen. Een Young Adult boek dat zeker ook geschikt is voor volwassenen.

De kinderen die het bos in gingen – Lina Bengstdotter
De tegendraadse detective Charlie Lager moet terug naar haar geboortedorp, het ingeslapen dorp Gullspång. De laatste tijd heeft ze vreemde terugkerende dromen over nachtelijke wandelingen met haar moeder. Steeds weer keert een beeld van een landhuis terug, een landhuis dat een grote rol blijkt te spelen in de cold case waar Charlie op is gezet. Dertig jaar geleden verdween een jong meisje, Francesca, uit Gullspång. Het lijkt erop dat ze teveel wist over de dood van een klasgenootje. Omdat Francesca zelf nogal een buitenbeentje was in het kleine dorp, geloofde niemand haar aanvankelijk. Totdat ze plotseling zelf verdween. Samen met journalist Johan Ro duikt Charlie Lager in de als verloren beschouwde zaak. Maar dan komen ze iemand op het spoor voor wie het verleden nog altijd leeft, iemand die de waarheid koste wat kost verborgen wil houden.

Een goed opbouwende en vlot lezende thriller vol geheimen. Dit is het tweede deel in de reeks en een beetje meer herhaling van het vorige boek vond ik wel nodig… ik wist nog veel, maar hier en daar ontging mij een deel van het verhaal omdat ik het niet goed meer wist. Al bij een al een heel goed verhaal met een onverwacht plot. 

Uitgelezen

Uitgelezen… “#roman

De Johansons – Carla de Jong
Anne groeit als slim meisje op in een liefdevol arbeidersgezin waar ze zich een vreemde eend in de bijt voelt. Dan ontmoet ze de welgestelde, ontwikkelde Johansons, en ze voelt zich meteen thuis bij dit gezin. Ze raakt innig bevriend met Daphne, de dochter, en haar twee broers. Samen worden ze volwassen, maar hun vriendschap, die meer en meer onder druk komt te staan, strandt door een reeks dramatische gebeurtenissen. Dertig jaar later kruisen de paden van de Johansons en Anne elkaar weer. Kunnen ze elkaar vergeven?

Een boek over liefde, vriendschap en familie. Het heeft even geduurd voor ik in het verhaal zat… ik had het bijna opgegeven, maar ben toch blij dat ik ben blijven lezen. Het heden en verleden wisselen elkaar af en op het einde wordt duidelijk hoe de gebroken vriendschap invloed heeft gehad op ieders leven. Een aangenaam familieverhaal.

De bibliotheek van Parijs – Janet Skeslien Charles
Parijs 1939: De ambitieuze Odile Souchet is net begonnen aan haar droombaan bij de Amerikaanse bibliotheek in Parijs. Wanneer de nazi’s de lichtstad bezetten verandert alles van de ene op de andere dag. De bibliotheek blijft open, maar de Joodse bezoekers zijn niet meer welkom. Odile en haar collega’s riskeren hun leven door hun Joodse abonnees zelf de boeken te brengen. Maar wanneer Odile ontdekt dat haar vader, een politieman, nauw betrokken is bij het handhaven van het naziregime, raakt zij in een groot persoonlijk conflict. Heeft zij de moed om de juiste keuzes maken?

Een meeslepend verhaal over vriendschap, verraad en keuzes maken. Ook een verhaal over de liefde voor boeken en hoe dit mensen bij elkaar brengt. Het boek is gebaseerd op waargebeurde feiten, wat dit boek toch indrukwekkender maakt. Een aanrader met een mooie levensles… “accepteer mensen om wie ze zijn, niet om wie je wilt dat ze zijn”.

Thuis in Virgin  River – Robyn Carr
Het enige wat Melinda Monroe wil, is wég. Weg uit Los Angeles, waar het leven druk is en gecompliceerd, en alles haar herinnert aan Mark – haar overleden man. In een opwelling reageert ze op een advertentie voor een verpleeg- en verloskundige in Virgin River, een klein dorpje in Californië. Dit zou weleens precies de verandering kunnen zijn die ze nodig heeft! Helaas, het beloofde schattige huisje in idyllische omgeving blijkt een aftandse blokhut te zijn aan een modderweg, waar ze met haar stadse cabrio meteen vast komt te zitten. En de bejaarde plaatselijke arts, die ze zou assisteren, doet ronduit vijandig tegen haar. Inpakken en wegwezen, denkt ze, maar een vondelingetje gooit roet in het eten. Eerst moet ze onderdak vinden voor deze baby. En misschien moet ze ook eerst maar eens echt kennismaken met Jack, de knappe eigenaar van de plaatselijke bar. Het lijkt wel of er telkens weer dingen zijn die haar in Virgin River houden. Zou ze dan toch haar thuis gevonden hebben?

Geen hoogvlieger, maar wel het ideale boek ter ontspanning… geen onverwachtse plotwendingen, romantiek, grappig, ontroerend. Niet het werkelijke leven… gewoon een typisch feel-good verhaal met hier en daar wat drama. Ik wou dit boek eerst lezen voor ik mij waag aan de serie op Netflix. Ga ik deel 2 lezen, ik denk het wel. 

Uitgelezen

Uitgelezen… #roman

Witte chrysant – Mary Lynn Bracht
Het is 1943 en Korea is al jaren bezet door Japan. Hana en haar kleine zusje Emi wonen op een eiland voor de zuidkust, waar ze deel uitmaken van de haenyeo, vrouwen die voor de kost duiken naar zeeoren. Als Hana duikt, houdt Emi de wacht. Wanneer Hana vanuit zee een Japanse soldaat op haar zus ziet aflopen zwemt ze snel terug naar de kust. Net op tijd kan ze haar zus waarschuwen dat ze zich moet verstoppen, en Hana wordt in haar plaats meegenomen. Ze wordt gedwongen om als troostmeisje te werken. Maar de haenyeo zijn sterke vrouwen – Hana is ervan overtuigd dat ze zal ontsnappen en haar zusje zal terugvinden. 

Een aangrijpend en heftig verhaal over een stukje geschiedenis dat Japan en Korea nog steeds niet willen erkennen (gelezen in het nawoord). Een indrukwekkend boek… een boek waar je stil van wordt. Ook een mooi eerbetoon aan de vrouwelijke oorlogsslachtoffers. Een aanrader!

Jij kan me helpen – Kristin Harmel
De pasgetrouwde Ruby Henderson komt in 1939 aan in Parijs, samen met haar Franse echtgenoot Marcel, en ze zijn dolgelukkig. Maar de wittebroodsweken verliezen snel hun glans door het geweld van de dreigende oorlog.
Het Joodse meisje Charlotte Dacher is elf als de Duitse tanks Parijs binnen komen rijden. Al snel wordt haar leven drastisch ingeperkt door alle maatregelen tegen de Joodse bevolking. Net als ze denkt dat het niet erger kan worden, beginnen de deportaties.
Thomas Clarke is een jonge piloot van de Britse Royal Air Force, die gedesillusioneerd is geraakt door de wreedheden van de oorlog. Hij komt terecht in Parijs, en vindt daar een heel nieuwe reden om door te blijven vechten.
Wanneer de levens van Ruby, Charlotte en Thomas samenkomen blijkt dat elk van hen iets heeft dat de anderen de moed geeft om door te vechten, ook als alles verloren lijkt.

Een heel mooi en triest oorlogsverhaal met heel veel gevoel geschreven. Ook een verhaal over moed, doorzetten en overleven. Een boek dat blijft boeien tot op het einde. 

Alleen maar jij – Mia Sheridan
Wanneer hoofdpersoon Ellie de mooie Gabriel ontmoet, wordt ze verliefd op hem. Maar ze vindt dat ze eerst zichzelf moet vinden, voor ze een liefdesrelatie met hem kan aangaan. ‘Alleen maar jij’, ja, maar dat kan niet zonder ‘ik’. Mia Sheridan weet op een prachtige manier te beschrijven dat de liefde pas kan bloeien als degene die liefheeft dat doet.

Een mooi verhaal over twee gebroken mensen die elkaar vinden.  Als lezer wordt meegesleept in het verhaal en voel je elke emotie die zij meemaken. Deels voorspelbaar, maar toch een aanrader als je eens iets anders wil lezen dan een typisch melig liefdesverhaal.