Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

De Jacht op het verloren schaap – Haruki Murakami
De jacht op het verloren schaap is een roman die een nieuwe kijk op de moderne Japanse literatuur biedt. De hoofdpersoon, ‘een held van onze tijd’, is een jongeman van tegen de dertig, die samen met zijn vriendin, een meisje met sensationeel mooie oren, op zoek gaat naar een zeer speciaal schaap met een ster op de rug. Hij wordt hiertoe gedwongen door een sinistere kerel, die volgeling is van de Leider, het kopstuk van een extreem-rechtse beweging. De Leider leeft al zo’n veertig jaar op mysterieuze wijze met een gezwel, zo groot als een golfbal, in zijn hoofd. In de hallucinaties die door dit gezwel worden veroorzaakt, komt het onbekende schaap voor. De enige aanwijzing die onze held heeft, is een foto waarop het schaap staat. Deze werd hem toegestuurd door een vriend, die enkele jaren tevoren spoorloos verdween, met het verzoek ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk mensen de foto onder ogen krijgen. Deze ingrediënten vormen de basis van een spannende vertelling.

Net als de vorige boeken die ik las van Murakami, vond ik ook deze niet zo goed. Ik heb mij echt moeten forceren om het boek uit te lezen, echt jammer! 

Manhatten Beach – Jennifer Egan
New York 1940. Op de marinebasis in Brooklyn wemelt het tijdens de oorlog van de vrouwelijke arbeiders met banen die voorheen niet voor hen waren weggelegd. Onder hen bevindt zich de achttienjarige Anna Kerrigan, dochter van een ondergrondse koerier die zijn gezin onverwachts in de steek liet. Na een zware duikopleiding waarbij ze veel moed en wilskracht toont, wordt Anna de eerste vrouwelijke marineduikster. Ze is vastbesloten het mysterie rond de verdwijning van haar vader op te lossen; ook al betekent dit dat zij zal moeten infiltreren in de maffiawereld van New York.

Een heel mooie roman om te lezen… ik heb enorm genoten van dit boek.

De 9 dagen van Rabbit Hayes – Anna McPartlin
Rabbit Hayes houdt van haar ‘gewone’ leven en van alle buitengewone mensen om zich heen. Ze is gek op haar dochter, Juliet. Op haar kleurrijke, chaotische familie. En op de enige man in haar hart: Johnny Faye. Maar het lijkt erop dat de wereld andere plannen heeft gemaakt voor Rabbit. En daar heeft ze vrede mee. Want zij heeft haar eigen plannen – en nog een paar dagen de tijd om ze werkelijkheid te laten worden.

Een boek om stil van te worden. Vaak zat ik te lezen met een krop in de keel, efkes slikken… net geen tranen. Een prachtig en ontroerend verhaal!

Advertenties
Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

De grote stilte – John Boyne
1972. De jonge Odran Yates gaat in het klooster, omdat zijn moeder hem ervan overtuigd heeft dat het priesterschap zijn roeping is. Hij begint vol ambitie en hoop aan zijn nieuwe leven, toegewijd aan zijn studie en open voor nieuwe vriendschappen.
Veertig jaar later staat zijn vertrouwen in de Kerk onder grote druk door de vele onthullingen over misbruik. Vrienden van hem zijn voor het gerecht gesleept, collega’s zijn gevangengezet en vele jonge parochianen zijn getekend voor het leven. Odran vermijdt contact met de buitenwereld uit angst voor afkeurende blikken en beledigende opmerkingen. Tot hij gedwongen wordt zijn eigen voetsporen in deze geschiedenis terug te volgen.

Een boek om stil van te worden. Ondanks het thema is het een mooi, maar ook triestig verhaal. Een echte aanrader!

Ten zuiden van de grens – Haruki Murakami
Hajime en zijn jeugdliefde Shimamoto groeien allebei op als enig kind. Na schooltijd luisteren ze samen naar muziek, houden elkaars hand vast en praten over de toekomst. Als Hajime met zijn familie naar een andere stad verhuist, verliezen ze elkaar uit het oog.
Jaren later komen ze elkaar echter weer tegen. Hajime is de succesvolle eigenaar van een nachtclub, echtgenoot en vader. Shimamoto’s leven is gehuld in vele geheimen die ze niet wil prijsgeven. Maar na hun ontmoeting zet Hajime alles op alles om zijn jeugdliefde weer te veroveren.

Iedere keer ik een nieuw boek lees van Murakami ben ik benieuwd en dat was nu ook het geval. Het is een mooi verhaal, maar voor mij één van zijn mindere boeken. Toch heb ik het graag gelezen, ik had er enkel iets meer van verwacht.

Nog één keer feest – Liane Moriarty
Sophie erft van de tante van een ex-vriendje(!) een huis op Scribbly Gum Island, een eilandje voor de kust van Sydney, een verrast iedereen door er te gaan wonen. Er is een vreemd soort charme aan het eiland: er is in 1932 een baby gevonden, van wie de ouders spoorloos zijn verdwenen. Dit Baby Munro-mysterie houdt inmiddels hele generaties in de greep, en wordt levend gehouden met rondleidingen in het Munro-huis (‘een fluitende ketel op het vuur,m een nog warme cake op het aanrecht’) en jaarlijks een groot feest (op de dag van de verdwijning). Baby Munro zelf is inmiddels een oude dame en het mysterie is nooit opgelost.

Niet dat ik veel verwachtingen had van dit boek, maar toch kon het mij niet bekoren. Ik vond het met momenten langdradig, ook zijn er te veel personages. Het plot is wel goed gevonden, maar doordat ik mij door het hele verhaal moest slepen, vind ik het toch geen hoogvlieger.

Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

Kafka op het strand – Haruki Murakami
Kafka Tamura loopt op zijn vijftiende verjaardag van huis weg om te ontsnappen aan de sombere voorspellingen van zijn onmogelijke vader. Zijn reis voert hem naar een vreemde stad, waar hij de oude man Nakata ontmoet die met katten kan spreken. Er wordt een brute moord gepleegd, maar de identiteit van zowel dader als slachtoffer is een groot raadsel.

Opnieuw een boek van Murakami dat ik heel erg graag gelezen heb. Eens je begint te lezen is het heel moeilijk om het boek aan de kant te leggen… je zit volop in het verhaal, die met momenten zo bizar is, maar toch… heel mooi om te lezen. 

Schijnbeweging – Floortje Zwigtman
Op zoek naar de Grote Liefde en het Grote Geld zwerft de zestienjarige Adrian Mayfield door Londen. Maar Londen anno 1895 is een gevaarlijke plek als je geen geld op zak hebt en ook nog eens op mannen valt. Adrian komt terecht in een wereld van glamour, miljonairs en kunstenaars, maar ook van afpersers, homohaters en bittere armoede. In deze zinderende wereld vindt hij zijn Grote Liefde. Maar de prijs die hij daarvoor moet betalen is erg hoog.

Een YA boek waarvan ik een aantal goede recensies gelezen heb, maar zelf vind ik het boek niks. Ik heb het boek dan ook niet uitgelezen.

Schitterende ruïnes – Jess Walters
Het is 1962. Op de rotsen van het ingeslapen vissersplaatsje Porto Vergogna staat Pasquale, een jonge Italiaan en eigenaar van het enige hotel. In dagdromen verzonken kijkt hij uit over het glinsterende water. Aan de horizon verschijnt een boot met op het dek een prachtige, in wit geklede dame. Ze is een Amerikaanse actrice en doodziek, zo ontdekt hij als ze haar intrek neemt in zijn hotel.
Hollywood, vijftig jaar later. Een oudere, Italiaanse heer betreedt het kantoor van filmproducent Michael Deane op zoek naar de vrouw die hij nooit heeft kunnen vergeten.

Een heel mooi geschreven verhaal. Van zodra je begint te lezen zit je in het verhaal en kan je alleen maar verder lezen. Het is al héél lang geleden dat ik zo genoten heb van een ‘klassieke’ roman.

Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

het verhaal van het verloren kind – Elena Ferrante – deel 4 van de Napolitaanse romans
Beide vrouwen zijn volwassen: de grote ontdekkingen van het leven zijn gedaan, zijn grillen en verliezen zijn verdragen en geleden. Beide vriendinnen hebben gevochten om te ontsnappen aan de Napolitaanse volksbuurt waar ze opgroeiden. Elena heeft gestudeerd, is getrouwd, naar Florence verhuisd, heeft kinderen gekregen en is inmiddels een gevierd schrijfster. Lila is er daarentegen nooit in geslaagd los te komen van haar geboortestad. Ze is weliswaar succesvol ondernemer geworden, maar haar succes heeft haar dichter gebracht bij de vriendjespolitiek, het chauvinisme en de georganiseerde criminaliteit die de buurt in hun greep houden.

Het laatste deel in de reeks en ook dit boek heb ik graag gelezen… enkel de laatste 50 blz, die waren er voor mij te veel aan. Ik ben blij dat ik de reeks gelezen heb.

De vrouw die in de wolken leefde – Maggie Leffler
Mary Browning is zevenentachtig en heeft nooit over vroeger willen praten – er was te veel waar ze haar mond over moest houden. Maar wanneer ze vriendschap sluit met een vijftienjarig meisje dat sprekend op haar jong overleden zusje lijkt, gaat de deur naar het verleden open – en krijgt ze hem niet meer dicht. Een reis door haar lange leven begint. Van haar jeugd op het Amerikaanse platteland naar de gevaren van de Tweede Wereldoorlog… en naar alle geheimen die haar nu toch hebben ingehaald.

Een heel fijne roman over vriendschap, de oorlog, de liefde… ik heb het graag gelezen.

Het Achterhuis – Anne Frank
Anne Frank hield van 12 juni 1942 tot 1 augustus 1944 een dagboek bij. Zij schreef haar brieven alleen voor zichzelf, tot ze in de lente van 1944 op radio Oranje de minister van Onderwijs, Kunsten en Wetenschappen in ballingschap, Bolkestein, hoorde spreken. Hij zei dat na de oorlog alle getuigenissen van het lijden van het Nederlandse volk onder de Duitse bezetting verzameld en openbaar moesten worden gemaakt. Als voorbeeld noemde hij onder andere dagboeken. Onder de indruk van deze redevoering besloot Anne Frank na de oorlog een boek te publiceren. Haar dagboek zou daarvoor als basis dienen.

Eindelijk heb ik het boek gelezen! Een aangrijpend en indrukwekkend verhaal… net zoals zovele oorlogsverhalen, jammer genoeg.

38/40  –  #40dagenbloggen

Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

de geniale vriendin – Elena Ferrante – deel 1 van de Napolitaanse romans
Lila en Elena groeien samen op in een volkswijk in het Napels van de jaren vijftig, een tijd waarin het ondenkbaar is dat meisjes hun tijd verspillen met leren. De intelligente Lila moet van school om te gaan werken. Ze probeert aan haar milieu te ontsnappen door jong te trouwen. Haar beste vriendin Elena mag wél verder leren, maar beseft maar al te goed hoeveel slimmer en mooier Lila is.

Al een tijdje was ik heel benieuwd naar dit boek en ik ben blij dat ik het gelezen heb. Het boek leest vlot, het maakt je nieuwsgierig, je krijgt een totaalbeeld van de tijd van toen… kortom, een heel aangenaam boek om te lezen. 

de nieuwe achternaam – Elena Ferrante – deel 2 van de Napolitaanse romans
Lila is op haar zestiende getrouwd, maar krijgt met haar nieuwe achternaam algauw het gevoel dat ze zichzelf kwijtraakt. Haar turbulente huwelijk komt zwaar onder druk te staan. Elena voltooit als voorbeeldige leerling het gymnasium, maar door haar eenvoudige afkomst worstelt ze met haar universitaire ambities. Ze voelt zich in de wijk niet meer thuis, daarbuiten evenmin.

Het tweede deel in de reeks en ook dit boek is een aanrader. Van zodra je begint te lezen, zit  je volop in het verhaal… de families, elk men hun eigen problemen… intriges… jaloezie… armoede/rijkdom… ik heb het graag gelezen.

wie vlucht en wie blijft – Elena Ferrante – deel 3 van de Napolitaanse romans
Lila en Elena, de twee meisjes die we voor het eerst ontmoetten in De geniale vriendin, zijn nu volwassen vrouwen. Lila, die op haar zestiende trouwde en een kind kreeg, heeft inmiddels haar man, huis en luxeleven verlaten en werkt in een fabriek om rond te kunnen komen. Elena heeft de universiteit doorlopen en een succesvolle roman geschreven. Voor haar staan de deuren open naar een andere wereld, ver weg van de Napolitaanse wijk waar ze opgroeide.

Een boek dat ik voor de helft graag gelezen heb… op een gegeven moment werd het mij te langdradig om dan ineens weer vol enthousiasme verder te lezen. Voor mij het minste boek van de reeks.

30/40  –  #40dagenbloggen

Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

Eileen – Ottessa Moshfegh
Het zijn de vroege jaren zestig en de eenzame Eileen Dunlop leidt een uitzichtloos bestaan. Ze werkt in een jeugdgevangenis net buiten Boston en haar avonden bestaan uit het zorgen voor haar vader, een onverbeterlijke alcoholist. Eileen dagdroomt over een ontsnapping aan de sleur, en doodt de tijd met winkeldiefstal, het stalken van gevangenbewaarder Randy en haar vaders troep opruimen.
Wanneer op Moorehead een nieuwe begeleider wordt aangenomen, kan Eileen geen weerstand bieden aan wat het begin lijkt van een mooie vriendschap. Haar affectie voor deze nieuwe vriendin Rebecca maakt haar uiteindelijk medeplichtig aan een misdrijf dat haar wildste fantasieën overstijgt.

Hoe eenzaam kan een mens zijn? In dit boek lees je het. Niet een top boek, maar ik heb het wel graag gelezen.

Klein leven – Hanya Yanagihara
Vier studievrienden zoeken samen hun weg in New York: de charmante acteur Willem, de excentrieke kunstenaar JB, de getalenteerde architect Malcolm en Jude St. Francis. Jude is teruggetrokken, slim en geheimzinnig, en zijn vrienden weten wel beter dan vragen te stellen over zijn verleden. Ze proberen zijn pijn te verlichten, maar naarmate de decennia verstrijken dringt zich de vraag op of Jude wel verlost kan worden van de demonen uit zijn verleden.

Eindelijk is het mij gelukt om dit boek te lezen en wat een heftig verhaal! Ik had totaal geen verwachtingen, ondanks de vele positieve recensies, maar wat een ongelooflijk verhaal. Geen boek om vrolijk van te worden. Het heeft me zelfs diep geraakt, zo triest!

Wat het hart verwoest – John Boyne
Ierland, 1945. Cyril wordt geboren als bastaardzoon van een verstoten tienermeisje. Het welgestelde echtpaar Avery adopteert hem, maar Cyril vraagt zich vaak af waarom, want zijn adoptieouders laten geen gelegenheid onbenut om hem op het hart te drukken dat hij geen echte Avery is. Hij voelt zich ook geen Avery, en hij voelt zich ook niet thuis in het katholieke naoorlogse Ierland. Pas als hij de flamboyante charmeur Julian Woodbead ontmoet, is de eerste stap naar de zoektocht van zijn identiteit gezet – een zoektocht die hem tot in Amsterdam en New York voert, in een poging het geluk en de liefde te vinden.

Een roman die ik heel erg graag gelezen heb… eens je begint te lezen, blijf je maar lezen. Een mooi boek… een aanrader!

11/40  –  #40dagenbloggen

Uitgelezen

Uitgelezen… #romans

Familieband – Jennifer Haigh
Zomer in Cape Cod, 1976. Frank en Paulette liggen dicht tegen elkaar in een te smal bed in hun vakantiehuis, beiden zwijgen en houden hun stille verwijten voor zich. Het is de laatste zomer die ze samen aan zee zullen doorbrengen, een jaar later zal het huis verkocht zijn en hun huwelijk voorbij. Maar gedurende deze laatste kostbare momenten is de familie nog altijd bij elkaar – gevangen in het moment. Het is een prachtige zomernacht en de kinderen liggen rustig te slapen.
Twintig jaar later zijn de drie kinderen die Paulette zo wanhopig probeerde te beschermen tegen de buitenwereld zelf volwassen. Billy, de oudste, is plichtsgetrouw maar afstandelijk – een aantrekkelijke cardioloog in Manhattan met een leven gebaseerd op compromissen. Scott, de jongste, zit klem in een slecht huwelijk, en weet niet hoe hij zijn leven weer richting kan geven. Hun zus Gwen, de middelste, is zwijgzaam en emotioneel teruggetrokken. Door een genetische afwijking is ze fysiek onvolgroeid, een intelligente en capabele vrouw in het lichaam van een kind.
Nu de zomer weer in aantocht is, heeft Paulette een reünie georganiseerd. Nog eenmaal zal de familie samenkomen in het huis op de Cape. In het huis van hun jeugd doen de familieleden hun best om elkaar te accepteren zoals ze werkelijk zijn, om vrede te hebben met het leven dat ze hebben opgebouwd, en om in het reine te komen met zichzelf en met elkaar.

Een boek dat ik heel erg graag gelezen heb… familiebanden die moeilijk te onderhouden zijn en die verbreken, maar uiteindelijk komen ze elkaar altijd terug tegen.

De zwaartekracht van liefde – Sara Stridsberg
Wanneer Jimmie Darling in het psychiatrisch ziekenhuis Beckomberga wordt opgenomen, brengt zijn dochter Jackie steeds meer tijd door bij haar vader, en wanneer haar moeder voor een vakantie naar de Zwarte Zee vertrekt, wordt Beckomberga Jackie’s hele wereld.
De dokter van dienst is Edvard Winter. Op sommige avonden neemt hij Jimmie en een paar andere uitverkoren patiënten mee naar grote feesten in de binnenstad van Stockholm. Zodra ze in Edvards Mercedes de poort uit zijn, gaat de eerste fles champagne open. ‘Een avond buiten het ziekenhuis maakt weer mensen van ons,’ zegt de dokter.
In het ziekenhuis ontmoeten we ook zuster Inger Vogel, de engelachtige verschijning op houten klompen die zich in het schemergebied tussen orde en verwoesting lijkt op te houden, en Sabina, de patiënt die het lustobject van Jimmie en van dokter Winter is en die geobsedeerd is door vrijheid en door de dood.

Geen idee wat ik van dit boek moet vinden… het leest vlot en opeens is het uit… zonder meer.

Diep als de zee – Jacquelyn Mitchard
Een familiedrama rond de plotselinge verdwijning van een 3-jarige jongen. Een grootscheepse opsporingsactie levert niets op. De jaren verstrijken en de moeder lijkt te vergeten dat ze nog twee kinderen heeft. Ook haar huwelijk loopt schade op. Negen jaar later gebeurt er iets onverwachts dat de moeder misschien doet inzien dat er nog altijd een reden is om te leven. Dit debuut van de Amerikaanse schrijfster is aangrijpend en boeiend om te lezen. De emoties van het gezin zijn heel goed invoelbaar en ook het gedrag dat daaruit voortvloeit.

Een heel mooie en emotionele roman over hoe een familie uit elkaar kan groeien na een ingrijpende gebeurtenis. Een aanrader.