Naar de kerstmarkt in Arras…

Een vriendin hebben die een vriend heeft die werkt als buschauffeur (bij Weidel Tours), wil zeggen dat je af en toe eens een uitnodiging krijgt om mee te gaan naar verschillende steden, kerstmarkten… ook deze keer was er de vraag: gaan jullie niet mee naar Arras?

We hebben haar al vele keren moeten teleurstellen omdat er andere verplichtingen waren, Lees verder “Naar de kerstmarkt in Arras…”

Op wandel in Beernem…

Dinsdag waren we een extra dagje thuis, de ideale moment om de wandelschoenen nog eens aan te trekken en te genieten van de natuur op z’n mooist deze tijd van het jaar.
Zoetie had van reisroutes.be een mail gekregen met aanbevolen wandelingen voor herfstkleuren. Uit de vele wandelingen, kozen we ervoor om te wandelen in Beernem – Bulskampveld, een wandeling van 7 km.

Tot onze verbazing was het een hele mooie wandeling! We komen zeker nog eens terug! Enkele sfeerbeelden…

20161101_144805

20161101_145321

 

Dublin… #dag4

Een dagje om wat langer te slapen… langer te ontbijten… uitchecken en dan richting de luchthaven. We hadden nog ruim de tijd om iets te eten op het gemakje… wat te lezen… tijd om eens in de winkels te snuisteren en om mezelf een cadeautje te doen :-).

20160906_121317

Wat vonden wij nu van Dublin?

Ons hotel… Metro Hotel Dublin Airport

  • Heel goed gelegen (tussen de luchthaven en het centrum)
  • Vriendelijke personeel
  • Een hele ruime kamer met een apart keukentje
  • Een heel zacht bed om in te slapen
  • Heel proper
  • Uitgebreid ontbijt
  • Klein minpuntje: het hotel is gelegen aan een drukke baan en dat hoor je tot in de kamer. Wij hadden er geen probleem mee, maar ik kan mij wel voorstellen dat sommige mensen er minder goed door slapen.

Dublin-vind-ik-leuk-puntjes…

  • De vele mooi onderhouden parken en het zijn er veel! Ze maken er echt hun werk van om de parken proper te houden.
  • Vriendelijke mensen (op de bus –  in de winkels)
  • Het openbaar vervoer
  • Heel veel winkels, maar echt heel veel winkels 🙂

Dublin-vind-ik-niet-leuk-puntjes…

  • Een groot stad met zijn drukte in het centrum
  • De vele werken in het centrum (jammer voor sommige foto’s)
  • Het onveilige gevoel, wij hebben echt rare mensen gezien. We zagen er eentje die rondjes wandelden in een park, altijd maar datzelfde rondje… in een ander park was er ene die liep te vloeken (maar echt heel luid)… veel mensen met drank in hun handen. Vaak zijn we gewoon aan de kant gaan staan, doen alsof we naar ons plannetje moesten kijken om de weg te vinden, terwijl dit niet zo was, maar gewoon om de persoon die zo dicht achter ons liep voor te laten gaan. Van alle weg-zijn-wij-momentjes is dit de eerste keer dat we ons zo onveilig voelden.

Met nog een hele trip voor de boeg: vliegtuig-trein-bus, vertrokken we met een blij gevoel richting ons Belgenlandje.

20160906_152059

Dublin… #dag3

Helemaal uitgerust en na een lekker ontbijt waren we helemaal klaar voor een heel zonnig dagje Dublin.

20160905_091013

Eerst gingen we naar het Phoenix Park… al veel over gehoord en iets dat je moet gezien hebben.

En ja… het is een park hé. Algauw bleek het geen park te zijn met vele perkjes, bloemetjes maar eerder een park waar je kan in lopen/joggen, snelwandelen (héél populair).
Op een gegeven moment kwamen we aan een heel tof moestuintje… eindelijk iets te zien!! 🙂
Na 8 km wandelen had ik het wel gezien… ik wou uit dat park!! In plaats van nog een extra lusje namen we een kortere route en lieten we Phoenix Park achter ons.

20160905_111238

20160905_122702

Eens uit het Phoenix Park gingen we richting het Irish National War Memorial Park. Een hele mooie plek…

20160905_133913

Om kwart voor 3 werden we aan het Kilmainham Goal verwacht voor een rondleiding. De moeite om eens te zien. De gids was niet altijd te verstaan en jammer dat we niks wisten over de Ierse geschiedenis, want blijkbaar zijn er veel gekende/bekende mensen geëxecuteerd om politieke redenen.  Weetje: de foto met de trap in het midden, dit gedeelte van de gevangenis is al vele keren gebruikt in films

Na de rondleiding zetten we onze wandeling verder richting Guinness en ook deze keer kwamen we in een heel mooi parkje terecht.

20160905_161124

Na het zien van de fameuze brouwerij Guinness trokken we richting het centrum om iets te eten en daarna met de bus naar het hotel. Na 20 km was een warme douche en een zacht bedje welkom!

20160905_174843

 

Dublin… #dag2

Onze eerste dag werden we wakker met een waterzonnetje… geen regen meer? 20160904_071128

Toen we na het ontbijt vertrokken was het wat aan het miezeren, was het zelfs koud (toen we uit België vertrokken was het zo goed als hoog zomer!).
Aan de bushalte waren er deze keer geen hangjongeren, maar oudere mannen die er maar stonden. Schuin achter de bushalte was er een gebouw waar die allemaal binnen gingen en na 5 min weer buiten (methadon??)… ook kwamen die mannen van overal… met sportschoenen, trainingbroek en sweater met kap.
De moed zonk ons al in de schoenen: moeten die allemaal de bus op? Ondertussen had ik mijn handtas al steviger rond mij gedraaid… wilden ze die stelen, dan moesten ze er mij ook maar bijnemen.
Beetje bij beetje vertrok de ene, dan de andere, zodat we er toch niet mee op de bus gingen zitten… oef!! Die mannen deden niks verkeerd  hé… maar ze zagen er stuk voor stuk uit als verslaafden en/of dronken. En ik voel mij echt niet op mijn gemak bij zo’n mensen.

Eens in de stad kon onze wandeling beginnen, een wandeling van 16 km. We zagen veel kerken, St Patricks Cathedral, veel mooie parken, St. Stephens Green, Trinity College, de vele winkelstraten.

Tussendoor aten we bij Eddie Rocket’s. We wilden oorspronkelijk iets drinken, maar toen ik de frietjes zag… vond ik die zo leuk, dat ik ineens een hongertje kreeg ;-). En ook al is het fastfood, het was echt lekker en net iets beter dan de andere gekende fastfoodketens.

Terug op krachten zetten we onze wandeling verder langs het water richting het centrum.20160904_144549

Ook zagen we een nieuwer gedeelte aan Grand Canal, een plek voor hippe mensen. Leuke terrasjes, chique restaurantjes… aan het water, heel romantisch!

20160904_135923_pano

Eens terug in het centrum besloten we terug te gaan naar het hotel, we wilden zeker voor de donker terug zijn. Omdat het te lang wachten was op de bus, besloten we te wandelen naar het hotel (2km)… tot de bus ons ineens voorbij reed (gggrrrr!!!!). De lastigste kilometers van de wandeling… de pipinood was zo hoog, dat er tijdens het wandelen niet veel gezegd geweest is. Op de pot… de grote opluchting!!

De avond brachten we samen gezellig door op onze kamer in het hotel… moe van de wandeling… blij dat we het getroffen hadden met het weer (geen regen, wel zon!!)… en veilig achter gesloten deuren.

Dublin… #dag1

Na een rustige vlucht kwamen we op zaterdag 3 september rond middaguur aan in Dublin, geen stralend zonnetje, maar regen :-(.
Voor we vertrokken hadden we naar de weersvoorspellingen gekeken en het zag er niet zo goed uit… er was veel regen voorspeld. Allebei positief ingesteld: we maken er het beste van!

Op de luchthaven kochten we een pasje waarmee we onbeperkt gebruik konden maken van het openbaar vervoer (trein-tram-bus).
We namen de bus richting ons hotel. Op een gegeven moment moesten we overstappen van de ene bus naar de andere, maar we wilden nog naar de winkel om iets te halen om te eten. Dus besloten we de laatste 1,4 km te wandelen door de regen… fijne regen waar je goed nat van wordt! Wachten op de bus had geen zin, want de plaats waar de bus stopte was geen bushokje. Ook lagen er héél véél plassen op de weg… auto’s op de weg die snel reden, grote plassen… ik moet er geen tekeningetje bij maken zeker?
De eerste keer kreeg ik een kleine ‘douche’ over me heen… tot er op een gegeven moment een iets grote plas lag… over ons alle twee. 20160903_110041

Zeiknat (zelfs tot aan mijn t-shirt) kwamen we toe aan het hotel. Zo vlug mogelijk inchecken en dan naar de kamer om zo vlug mogelijk de natte kledij uit te trekken. Blijkbaar hadden we één van de mooiere kamers… ons er niet van bewust (ik was zelfs een paar dagen ervoor wat in paniek want ik had een mooie kamer geannuleerd in een ander hotel en deze kamer gereserveerd omdat het goedkoper was… de vorige kamer was € 200 duurder, het is echt duur logeren op hotel in Dublin!!).
Naar het 3e verdiep… toen we de kamer binnen gingen zagen we direct dat er 2 aparte ruimtes waren. Zo hadden we een keukentje met alles er op en eraan (zelfs kommetjes, bestek…) en een slaapgedeelte die echt heel ruim was en met een supergoed bed (zou ik thuis ook willen!). En ook de badkamer was in orde… enkel een scheef hangende wc maar dat namen we er graag bij :-).
Vlug alle kleren uit, iets eten en even bekomen van onze natte wandeling naar het hotel.

20160903_125555_hdr

Eens we terug wat opgewarmd waren, wandelden we naar een shoppingcenter om eens een kijkje te gaan nemen. We besloten niet via de grote weg te gaan, maar langs de kleinere straatjes. En dat bleek niet zo’n goed idee te zijn… we voelden ons echt niet veilig. Her en der liepen er (hang)jongeren in groepjes van 3 of 4 (allemaal met sportschoenen, trainingsbroek, sweaters met kap). Ik had echt zoiets van: waar zitten wij?!
Zo wandelden we van de ene arme wijk, naar de andere tot we in de iets chiquere wijk kwamen en het shoppingcenter zagen.
Na wat geslenter in de winkels dronken we iets warms om dan via de grote weg terug naar het hotel te gaan. Eens we aan het hotel kwamen (rond 18u45) moesten we bellen om binnen te mogen… toen wisten we het zeker: onveilige buurt!

Toen we terug op de kamer waren hielden we ons wat bezig met elkaar, tv kijken, lezen… om dan op tijd te gaan slapen zodat we fris en monter Dublin konden ontdekken.

20160903_175447_hdr

Naar het land van de blokskes…

Dinsdagochtend vertrokken we richting Duitsland… een tocht van 683 km naar het Ramada Hotel**** in Aalen. Het begin van een 3-daagse met als hoogtepunt een dagje Legoland.

We zijn vertrokken met regen, véél regen en het bleef maar regenen… de hele weg lang.
Gevaarlijk rijden op de weg… 2 mini-me-pubers-die-elkaar-niet-gerust-konden-laten… de vele wegenwerken in Duitsland (niet te doen!!)… het vele opspattende water… de gps die ons deed omrijden… met momenten een helse rit… eentje die 2 uur langer duurde dan normaal!

De laatste 100 km was het gelukkig gestopt met regenen… in volle vaart naar het hotel.

Ons hotel…
Heel blij dat we er waren, vlug naar de kamer om even tot rust te komen en ook heel benieuwd hoe de kamer er uitziet. En het was in orde! Een hele ruime kamer voor 4 personen, met vele kasten, opbergvakjes en wat mij het meest opviel de vele handdoeken in de badkamer. Zelden hebben we al zoveel handdoeken gehad op hotel.

Tegen betaling (ongeveer € 3/per uur/per persoon) kan je ook gebruik maken van de Thermen, als je er ooit bent: doen! Wat wij ook gedaan hebben en verdiend hebben na zo’n rit!
In onze kamer hingen 4 zachte badjassen (wat aan de grote kant voor ons 🙂), hup de badjas aan en richting de Thermen om te genieten… 3 zwembaden met warm water, een nog warmer bubbelbad, een heel koud bad… hier en daar een bubbels in de zwembaden, sauna… een paradijs om te relaxen!

20160802_173334_Pano

20160803_090033_Pano

20160802_190522

Legoland…
Na een heel lekker ontbijt (zoveel keuze!) reden we richting Legoland… een 75 km. Door de hele dure hotelprijzen dichtbij Legoland kozen we ervoor om ietsjes verder te logeren, goedkoper en met wellness. Ook waren de weergoden ons deze keer beter gezind… het was een hele mooie zonnige dag!

20160803_102126

Attracties…
Je vindt er allerlei attracties terug… voor de hele kleine kinderen, als voor de grotere. De ene al wat wilder dan de andere :-). De mini-me’s hebben de ideale leeftijd (11) om het park te bezoeken en zoveel mogelijk attracties te doen. Het wachten aan de attracties viel goed mee, zo konden we alles doen wat we wilden doen.

Als je de ‘Legofabriek’ bezoekt krijg je een blokje als souvenir en daarna kan je je eigen manneke samenstellen… heel leuk voor de kinderen, zeker als ze weten wat ze willen… onze Milan is soms nogal een twijfelaar… dus het heeft eventjes geduurd voor hij het ‘juiste’ manneke had :-).

Miniland…
In het midden van het park is Miniland, een park waar steden nagebouwd zijn in Lego… Amsterdam, Berlijn, Venetië, enz. Ongelooflijk mooi om te zien! Niet te geloven dat alles maar dan ook alles met legoblokjes nagemaakt is. Je kon er naar kijken en blijven kijken. Ook had je een gedeelte Star Wars… even mooi natuurlijk!

Een attractiepark met veel verschillende soorten attracties, een Sealife-center met vissen, een miniland, een kortfilm, héél propere toiletten (héél belangrijk!), de vele winkels met leuke souvenirs…

Een paradijs voor de Lego-liefhebbers!

Donderdag na het ontbijt genoten we nog even van de wellness om daarna Aalen achter ons te laten en richting huiswaarts te rijden… een rit die iets vlotter ging, gelukkig!

Zo spendeerden we onze laatste daagjes verlof!
Nu genieten van het weekend!

20160803_202534_HDR

Sicilië… #Etna

In juni gingen we een lang weekend richting Sicilië… dag 1 kon u hier al lezen.

Dag 2 Etna
In het hotel lagen er verschillende brochures om de Etna te gaan bezoeken, aangezien we dit op maandag wilden/moesten doen hadden we niet veel keuze… een tour met bezoek aan de Etna, grotten bekijken en als afsluiter een bezoek aan een plaatselijke winkel met streekproducten. Het hotel zorgde voor de boeking en wij hoefden enkel maar te wachten tot we werden afgehaald.
Het is de eerste maal dat we dit doen, wij zoeken zelf veel uit… maar het is ons enorm goed bevallen!

Om 9u kwam er ons een heel sympathieke gids ons afhalen aan het hotel… met in de auto: 1 Zwitser, 2 Spanjaarden en 3 Italianen.

Gedurende de rit kregen we veel uitleg over ‘Mount Etna’

  • de inwoners zijn de Etna heel erg dankbaar en noemen haar dan ook ‘Moeder Etna’, want dankzij de Etna kon er gebouwd worden op het eiland. Nog steeds wordt gestold lava gebruikt om wegen en huizen te bouwen
  • eens de lava begint te vloeien richting de stad duurt dit 4 maanden voor die de stad bereikt… het gaat heel langzaam, zoals de gids zei: het is net marmelade
  • een vulkaan bestaat uit verschillende kraters en een krater is maar 1 maal actief
  • momenteel is het gebied rond de Etna een beschermd natuurgebied en zijn er afbakeningen gebouwd om de lavastroom naar beneden te leiden. Vroeger gebruikten men explosieven om de lavastroom naar onbebouwde gebieden te leiden.
  • er zijn heel veel lieveheersbeestjes te zien op de kraters, die komen mee met de warme wind en ze blijven daar, omdat ze niet weten hoe ze terug moeten geraken. Gelukkig kunnen de beestjes daar goed overleven 🙂
  • momenteel was er veel groen te zien langs de Etna omdat het de vorige dagen veel geregend had, regen waar men zo blij om was, want ze hadden net een hele droge periode achter de rug. Ook ginder was het weer in de war, zo hebben ze Kerst gevierd op het strand en viel er in mei nog sneeuw op de Etna

Een dag met héél veel info, waarvan ik al een deeltje vergeten ben.
Wat mij het meest verbaasde aan de plek… is dat het allemaal zo toeristisch is. Allemaal hutjes met souveniers… je kon er eten/drinken… groot aangelegde parkings voor auto’s, voor bussen, maar ook wat een mooi gebied! Ongelooflijk! Wij vonden dit echt wauw om te zien!

(om de foto’s groter te zien, klikken op de foto)

Na ons bezoek aan de Etna, reden we richting één van de groten waar ooit een lavastroom doorstroomde.
Toen ze de helm met lampje uithaalde wist ik al hoe laat het was… gaan we echt in zo’n kleine grot?? Toen ik de kleine ingang zag, had ik zoiets van: dat meende niet?
Met een klein hartje de grot in… eerste liepen we een paar meter… de ingang was nog te zien… oef!! We gingen alsmaar verder en verder… tot de ingang niet meer te zien was… vond ik toch een beetje akelig. Gelukkig had ik een heel goed lampje op mijn helm die heel fel scheen!

Ook hier kregen we veel interessante info…

  • je kon op een bepaald punt zien waar 2 stromen samen kwamen
  • in de wanden kon je overblijfselen zien van hete bellen die ontploft waren en die hol klonken
  • het is altijd dezelfde temperatuur in de grot, ook als het buiten héél erg warm wordt

De foto’s zijn niet zo goed, het is dan ook heel moeilijk om in een hele donkere zwarte grot foto’s te nemen. Toch goed gedaan Zoetie!! 🙂

Onze laatste stop… lekkere streekproducten proeven. Ondertussen hadden we ook een klein hongertje dus de proeverijen kwamen op de juiste moment! Aangezien ik geen honing lust, heb ik het maar bij de olijfolie en de wijn gehouden. Alles was lekker! Héél lekker!

Eens terug in het hotel wandelden we nog eens richting Catania om een laatste lekker ijsje te eten in een ijsjeszaak die we op ons eerste reisje ontdekt hadden. Het was even wachten tot we plaats hadden op het terras en toevallig zaten we terug aan ons zelfde tafeltje als vorig jaar 🙂 .

Na 2 schitterende dagen was het tijd om terug te keren richting ons Belgenlandje, maar we hebben er ten volle van genoten. Net zoals vorig jaar keerde ik met een dubbel gevoel terug… langer blijven was niet praktisch te regelen met het vliegtuig/mini-me’s… maar het was fantastisch!

Als ik terug denk aan hetgeen we in Sicilië al gezien hebben, blijft Siracusa mijn favoriete plekje… maar de stad Catania is ook wel een bezoekje waard.

Bye bye Etna… bye bye Sicily!!